La Acupuntura Ante el Dolor de Cabeza o Cefalea

septiembre 18, 2012

Ilustración: George Cruikshank (1792-1878).

En la práctica diaria, es habitual encontrarse frente a pacientes que, asociado o derivado del motivo principal de consulta, presentan dolor de cabeza. En muchos casos, el dolor ha sido asumido como crónico y el paciente ha desechado la posibilidad de remisión de los síntomas.

Este tipo de dolencia en los años más productivos de la vida laboral de un individuo (cuando el síntoma se presenta con mayor frecuencia), además de ser negativo para el equilibrio psicofísico personal, tiene un elevado costo socio-económico.

Según estudios epidemiológicos realizados por la OMS, el dolor de cabeza ocupa el decimonoveno lugar entre las afecciones que causan discapacidad a nivel mundial, siendo las cefaleas primarias (de las cuales se conocen cuatro tipos diferentes), las que afectan al mayor número de personas.

Mencionaremos aquí las características de dos de los cuatro tipos de cefalea primarias.  La cefalea tensional crónica y la migraña. Clasificadas así por la Sociedad Internacional de Cefaleas en: The International Classification Of Headache Disorders.

 

La cefalea tensional es la más frecuente de las cefaleas primarias; presenta dolor bilateral opresivo, leve o moderado, fotofobia o fonofobia y afecta al 42%, de la población adulta. El 30% de este grupo etario sufre de cefalea crónica diaria (15 días de dolor de cabeza por mes durante varios meses a lo largo de toda su vida).

La migraña es la segunda en cantidad de casos dentro de las cefaleas primarias; presenta dolor hemicraneal moderado a severo, acompañado de nauseas, fotofobia, aura, trastornos sistémicos (hormonales, fatiga, etc.), y afecta entre el 11 y el 13 % de la población adulta en los países occidentales. La padecen un 18% de las mujeres (el 60% de ellas la padecen durante el SPM) y el 6% de los hombres; según datos constatados en Medline Plus (Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. Institutos Nacionales de la Salud).

Los mecanismos bioquímicos que desencadenan los episodios de migraña no son conocidos en su totalidad y sus causas son de distinto origen, según se adhiera a la teoría vascular o la teoría neurogénica.

Las drogas más usadas para tratar la migraña son los antiinflamatorios no esteroides (el naproxeno y el ibuprofeno), los triptanes y la ergotamina todas ellas tienen distintos grados de eficacia y un factor común en los efectos secundarios.

EL TRATAMIENTO DEL DOLOR DE CABEZA MEDIANTE LA ACUPUNTURA

Frente a los problemas del tratamiento con drogas (especialmente en lo que hace a los efectos secundarios), la acupuntura se presenta como un tratamiento eficaz, según lo demuestran diferentes estudios.

 

Durante 2004, se llevó adelante una de las investigaciones más importantes realizada sobre cefalea y el tratamiento con acupuntura: “Acupuntura para el dolor de cabeza crónico en atención primaria” (Acupuncture for chronic headache in primary care: large, pragmatic, randomised trial) [1]), realizada por médicos y fisioterapeutas acupuntores en Centros Primarios de la Salud en Inglaterra, demostró los beneficios de la acupuntura.

El estudio incluyó 401 pacientes y comparó la aplicación de acupuntura en pacientes con dolor crónico de cabeza (predominantemente migraña), con el tratamiento farmacológico de la medicina convencional. Los resultados obtenidos al finalizar el tratamiento y los posteriores a un año de seguimiento, demostraron:

  • una disminución clínicamente significativa de los síntomas,
  • un mejoramiento en la calidad de vida y
  • una reducción en el uso de la medicación, visitas médicas y ausentismo laboral.

 Investigaciones posteriores, realizados en 2005 “La acupuntura en pacientes con cefalea de tipo tensional: ensayo aleatorio controlado”, (The acupuncture randomised trial (ART) for tension-type headache – details of the treatment [2]  y en 2007 “Acupuntura para la cefalea de tipo tensional:un estudio multicéntrico, controlado, aleatorizado” (Acupuncture for tension-type headache: a multicentre, sham-controlled, patient-and observer-blinded, randomised trial[3] ) también demostraron la efectividad y los beneficios del tratamiento acupuntural en pacientes con cefalea de tipo tensional.

En la edición on-line de la revista The Lancet Neurology, se presentan varios estudios publicados durante 2006 donde se muestra que la eficacia de la acupuntura es comparable a la de los medicamentos para prevenir o tratar los ataques de migraña.

 Durante 2009 se realizó el estudio Acupuntura para la profilaxis de la migraña” (Acupuncture for migraine prophylaxis[4] ) que constaba de veintidós (22) ensayos con 4419 participantes, se sugirió que la acupuntura es al menos tan eficaz como, o posiblemente más eficaz que, el tratamiento profiláctico convencional y no tiene efectos adversos. Allí se concluye que para los pacientes con migraña dispuestos a someterse a tratamiento con acupuntura esta terapia debe ser considerada una opción viable.

La acupuntura es una terapia eficaz para tratar las cefaleas, particularmente la cefalea tensional crónica y la migraña, está avalada por la práctica clínica, la MBE y es recomendada por organizaciones internacionales como la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Por lo tanto, sabiendo que es muy alto porcentaje de la población que padece este tipo de dolencias sin haber encontrado una solución eficaz en los tratamientos convencionales; incorporar dicha terapia e integrarla a la profilaxis y tratamientos convencionales del dolor de cabeza es una propuesta ineludible.


[1] Andrew J Vickers, Rebecca W Rees, Catherine E Zollman, Rob McCarney, Claire Smith, Nadia Ellis, Peter Fisher,Robbert Van Haselen

[2] Dieter Melchart, Andrea Streng, Andrea Hoppe, Benno Brinkhaus, Claudia Becker-Witt, Michael Hammes,Dominic Irnich, Josef Hummelsberger, Stefan N Willich, Klaus Linde

[3] Endres HG, Böwing G, Diener HC, Lange S, Maier C, Molsberger A, Zenz M, Vickers AJ, Tegenthoff M

[4] Klaus Linde1, Gianni Allais2, Benno Brinkhaus3, Eric Manheimer4, Andrew Vickers5, Adrian R White6